Selecteer een pagina

De veteranen van Napoleon

Foto expositie van de soldaten van de keizer

De veteranen van Napoleon

Toen de Fransen zich eind 1813 terugtrokken uit ons land, bleef een Frans garnizoen in Naarden hardnekking verzet bieden. Er was een belegering van een half jaar nodig door het Nederlandse leger om de vesting te ontzetten. In kazemat Z waan je jezelf terug in 1814; de kanonnen staan opgesteld in de kanonkelders en vanaf 15 fotoportretten wordt je aangestaard door de veteranen van Napoleon.

Unieke foto’s

Foto’s en soldaten van Napoleon zijn een vreemde combinatie. De fotografie werd immers pas uitgevonden in 1825, ruim tien jaar na de laatste veldslag van Napoleons Grande Armée. Ook na de dood van de Keizer bleven zijn soldaten hem echter trouw. Op de sterfdag van Napoleon trokken de oorlogsveteranen jaarlijks naar Parijs om hun aanvoerder te herdenken op Place du Vendôme.  Bij een van deze gelegenheden, waarschijnlijk in 1858, werden deze foto’s gemaakt. Ze tonen veteranen van alle Napoleontische Oorlogen, de meesten inmiddels hoogbejaard. Ze dragen allen hun originele uniform en de medaille van Sint-Helena, die werd ingevoerd in 1857 door Keizer Napoleon III, de zoon van Koning Lodewijk van Holland en het neefje van Napoleon I. De foto’s behoren tot de collectie van de Brown University Library , Providence (USA).